Desmitificación de las normas de iluminación a prueba de explosiones: NEC vs. IEC

1. Definiciones de NEC e IEC

NEC son las siglas de National Electrical Code (Código Eléctrico Nacional), que establece normas de seguridad para la instalación y el uso de equipos eléctricos en Estados Unidos. IEC hace referencia a la Comisión Electrotécnica Internacional, que publica normas internacionales.

2. Diferencia en el ámbito de aplicación

La principal diferencia entre NEC e IEC radica en su ámbito de aplicación. NEC se centra en la instalación y el uso seguros de equipos eléctricos en EE.UU. Las normas IEC tienen un alcance mundial más amplio y abarcan una gama más amplia de sistemas, componentes y equipos eléctricos.

3. Particularidades de NEC

NEC proporciona directrices sobre conductores eléctricos, circuitos, conexión a tierra, protección contra sobrecorriente y métodos de cableado para reducir los riesgos de descarga e incendio. Establece normas mínimas de seguridad para aspectos como el tamaño de los cables, la configuración de los disyuntores y los interruptores de circuito por fallo a tierra. El NEC se suele adoptar en los códigos de construcción estatales y locales de Estados Unidos.

4. Particularidades de las normas CEI

La CEI ha publicado más de 20 000 normas sobre tecnologías eléctricas, electrónicas y afines. Estas normas se adoptan en todo el mundo y a menudo se exige su cumplimiento para importar y exportar equipos eléctricos.

5. Diferentes áreas de énfasis

Las normas CEI hacen hincapié en la calidad y la fiabilidad, mientras que las NEC se centran más en la seguridad.

6. Otras diferencias

NEC utiliza unidades imperiales y se actualiza cada 3 años. La CEI utiliza el sistema métrico decimal y se actualiza cada 4 años. NEC cubre hasta 1000 V, mientras que IEC tiene un rango de tensión más amplio.

7. Comparación de las clasificaciones de zonas peligrosas

He aquí una tabla comparativa de las clasificaciones y zonas de peligro definidas por el Código Eléctrico Nacional (NEC) de Estados Unidos y la Comisión Electrotécnica Internacional (CEI) del resto del mundo:

Clasificación de zonas peligrosas

Clases NEC

Zonas IEC

Gas, vapor, niebla

Clase I, División 1

Zona 0, Zona 1

Gas, vapor, niebla

Clase I, División 2

Zona 2

Polvo combustible

Clase II, División 1

Zona 20

Polvo combustible

Clase II, División 2

Zona 22

Fibras y volantes

Clase III, División 1

No Equivalente

Fibras y volantes

Clase III, División 1

No Equivalente

Cabe señalar que las normas NEC e IEC no son idénticas, y puede haber algunas diferencias en la forma de clasificar y definir las zonas peligrosas entre los dos sistemas. Sin embargo, ambos sistemas tienen por objeto proporcionar orientación sobre la selección y el uso de equipos eléctricos y métodos de cableado en ubicaciones peligrosas, y comparten muchas similitudes en su enfoque.

8. Resumen

NEC es una norma estadounidense obligatoria centrada en la seguridad. La CEI es una norma internacional voluntaria que hace hincapié en la calidad y la fiabilidad. Ambas desempeñan un papel importante en la ingeniería eléctrica, pero difieren en su alcance y aplicabilidad.

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